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연구자

  • 이민우, 이학박사

    부교수

    Thermogenesis, Immunometabolism, Tissue development

    순천향의생명연구원 본관동 407호

    041-413-5029

    mwlee12@sch.ac.kr

에너지 대사 조절 연구실에서는 다양한 기능을 가진 지방세포의 특성을 연구하고 분석함으로써 비만이나 당뇨 등의 대사성 질환을 예방 및 치료하는 데 목적이 있다.

지방세포는 지방조직을 이루는 주된 세포로 기능과 형태적인 특징 그리고 분화 기원에 따라 흰색지방세포(White adipocyte), 갈색지방세포(Brown adipocyte), 베이지색지방세포(Beige/brite adipocyte)로 구분된다. 흰색지방세포는 흰색 지방조직의 대부분을 이루는 세포로써 에너지를 지질형태로 저장하거나 에너지가 필요할 때 저장된 지질을 분해한 후 다시 사용할 수 있게 조절하는 역할을 한다. 갈색지방세포와 베이지색지방세포는 외부 추위에 맞서 체온을 유지할 수 있도록 열을 발생하는 지방세포로 많은 수의 미토콘드리아를 보유하고 있으며, Uncoupling protein 1(UCP1)과 같은 열 발생 조절 단백질들을 발현시키고 다방성 지방을 형성하는 특징을 보인다. 이러한 특징으로 인해 에너지를 저장하는 흰색지방세포와는 달리 오히려 열 발생을 통해 에너지를 소모하게 된다.

지방조직은 지방세포 외에도 다양한 종류의 세포로 구성되어 있다. 특히 지방조직에 위치하는 면역세포들은 그 구성과 비율이 나이와 영양 상태, 온도 등 다양한 요소들에 의해 변하게 되는데, 이 면역세포들의 구성과 비율의 변화는 지방조직의 주 세포인 지방세포의 특성에 영향을 미치게 된다. 이 세포들은 다양한 자극에 반응하면서 서로 유기적으로 작용하여 변화된 환경에 적응할 수 있게 한다. 지방조직을 구성하는 면역세포가 갈색지방세포와 베이지색지방세포의 열 발생을 유도하는데 중요한 작용을 한다는 것이 최근 많은 연구에서 증명되었다. 특히 Type 2 면역 반응을 활성화하는 Innate lymphoid cell의 한 종류인 ILC-2 (Group 2 innate lymphoid cell)도 베이지색지방세포의 증가에 관여하는 것으로 증명되었는데, 이 연구에서 ILC-2를 활성화하는 사이토카인인 IL-33을 처리했을 때 피하 지방조직 내 ILC-2의 양적 증가뿐만 아니라 Type 2 면역 반응을 활성화하는 사이토카인 IL-5의 분비도 촉진하는 것으로 나타났다. 이로 인해 EosinophilIL-4 분비가 늘어나게 되고, 분비된 IL-4는 흰색 지방 전구세포의 IL-4r를 통해 베이지색지방세포로의 분화를 유도 시키는 결과를 보였다. 이 연구를 통해 IL-4 신호전달 경로가 지방 전구세포에 작용하여 베이지색지방세포 형성에 관여하는 것으로 밝혀졌다.

 

본 연구실에서는 지방조직 내 존재하는 지방세포와 면역세포들이 외부 추위 자극에 반응하여 어떠한 유기적인 관계를 형성하는지 다양한 실험동물 모델과 분자생물학적 및 생화학적 실험 방법들을 이용하여 분석하고, 이를 통해 대사질환 치료를 위한 실마리를 제공하고자 한다.

 

- 실험 목표:

생후발달 동안의 면역세포 다양성이 지방조직 특성에 미치는 영향

추위 자극에 의한 다양한 세포 내 스트레스 반응과 지방 갈색화 간의 연관성 연구

지방세포 내 열 발생 유전자 발현 기작 연구



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Activated type 2 innate lymphoid cells regulate beige fat biogenesis. Cell, 2015

Perinatal licensing of thermogenesis by IL-33 and ST2. Cell, 2016



Principal Investigator



Min-Woo Lee

Associate Professor

Email: mwlee12@sch.ac.kr

 

B.S. in Microbiology, Daejeon University, Korea

M.S. in Molecular biology, Ajou University, Korea

Ph.D. in Molecular biology, Sungkyunkwan University, Korea

Postdoctoral fellow, University of California, San Francisco, USA

Assistant Professor, Soonchunhyang Institute of Medi-bio Science(SIMS), Soonchunhyang University, Korea

Associate Professor, Soonchunhyang Institute of Medi-bio Science(SIMS), Soonchunhyang University, Korea